miércoles, 18 de mayo de 2011

Hallan nuevo planeta que podría albergar vida

De nueva cuenta el sistema de planetas alrededor de la estrella Gliese 581 muestra un segundo planeta que podría albergar vida, el Gliese 581d, determinó un estudio publicado en la revista científica Astrophysical Journal Letters. 

La enana roja a 20 años luz de la Tierra tiene un sistema de seis planetas, el Gliese 581g fue detectado el año pasado e incluso se dijo que emitió señales de vida, ahora el Gliese 581d podría tener una atmósfera que permita que exista una temperatura lo suficientemente tibia para que contenga agua y por tanto alguna forma de vida. 

Sin embargo, el hallazgo del Gliese 581d podría sufrir el mismo destino que su antecesor, pues tan sólo dos semanas después de que se anunciara que el exoplaneta Gliese 581g contenía vida, científicos del Observatorio de Ginebra aseveraron que en sus observaciones no registraron nada que lo indicara, al contrario de los expertos estadounidenses. 

Desde entonces, la cuestión ha permanecido en suspenso, a la espera de nuevos datos que confirmen o desmientan el espectacular hallazgo dentro de la llamada “zona habitable” que contiene planetas rocosos y con una temperatura media. 

Ahora un nuevo modelo desarrollado por Robin Wordsworth y Francois Forget, climatólogos del CNRS francés (Centre national de la recherche scientifique) mostró que el submundo “d” tiene gran potencial para que alguna forma de vida se desarrolle. 

¿Hay alguien ahí? 

Los nuevos cálculos indican que su densa atmósfera, muy rica en CO2, es perfectamente capaz de retener el calor del planeta por medio del efecto invernadero, pero al mismo tiempo permite el paso de los rojos rayos de luz de su estrella, que calientan su superficie. 

“En todo caso las temperaturas permiten la presencia de agua líquida”, aseguraron los investigadores en declaraciones publicadas por el diario español ABC. 

Gliese 581d, además, se encuentra en el borde mismo de la “zona habitable” de su estrella, la estrecha franja orbital, ni demasiado fría ni demasiado caliente, que permite la existencia de agua líquida sobre la superficie, una condición que se considera esencial para la búsqueda del único tipo de vida que conocemos. 

El planeta “d” es varias veces mayor que su vecino “g”. Se trata de un mundo rocoso que tiene el doble de tamaño y siete veces más masa que la Tierra. 

“Con una densa atmósfera de dióxido de carbono, un escenario muy probable en un mundo tan grande, el clima de Gliese 581d no sólo es estable, sino lo suficientemente cálido como para tener océanos, nubes y lluvias”, indicó el comunicado de CNRS. 

Gliese 581d recibe menos de un tercio de radiación solar que la Tierra y, igual que su hermano menor “g”, siempre muestra la misma cara a su sol. Es decir, en la mitad del planeta siempre es de día, mientras que la otra mitad está sumida en una oscuridad perpetua. 

“Gliese 581d sería un lugar muy extraño para visitar. La gran densidad del aire y la espesa capa de nubes mantendrían la superficie bajo una perpetua y lóbrega luz rojiza. Y su gran masa significa que la gravedad que experimentaríamos allí sería cerca del doble de la que hay en la Tierra”, señalaron los autores del estudio.


Fuente:SUN

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