miércoles, 25 de mayo de 2011

Hidroponia en el Espacio - El futuro de la exploración?

 

La Hidroponia aquí en la Tierra está demostrando ser muy popular y se está convirtiendo rápidamente en una de las posibles respuestas a la inestabilidad de la agricultura en muchas regiones. Sin embargo, el cultivo hidropónico los últimos años ha desempeñado un papel cada vez más grandes en el ámbito de la exploración espacial.

Una de las formas en que está jugando este papel es a través de la construcción de cámaras de crecimiento, espacios totalmente cerrados que proporcionan a las plantas todo lo que necesitan para crecer y prosperar. Una de estas cámaras de crecimiento es la Cámara de crecimiento de la Estación Polo Sur, que  trabaja en el duro ambiente de la Antártida con verduras frescas a pesar de las gélidas temperaturas del exterior.



El Polo Sur ofrece una excelente banco de pruebas para las tecnologías espaciales del futuro, los largos inviernos oscuros que representan un desafío no sólo a la tecnología, sino también para el personal con base en uno de los ambientes más inhóspitos del mundo. De 70 metros cúbicos ,la cámara no es grande, pero durante todo el invierno ofrece a la estación de los trabajadores una fuente de alimentos frescos y también un lugar relajante, cómodo en el que pueden alejarse de todo.

Esta cámara ofrece una visión del futuro de las colonias de como en la Luna o Marte podría ser sostenida, no sólo nutricional, sino también emocionalmente. El personal de la base ha declarado que después de una estancia larga en el Polo Sur es fácil no extrañar "lo verde" con la cámara que proporciona un "oasis" para el personal.



Curiosamente la cámara se ha utilizado como modelo para futuras misiones espaciales de colonización y se ha traducido en el Proyecto Lunar de efecto invernadero, un proyecto financiado por Steckler y subvencionado por la NASA. En este caso, el efecto invernadero tiene un tercer propósito más allá de la producción de alimentos y proveer un refugio para los trabajadores, sino que también se está utilizando como un sistema de apoyo a la vida bio-regenerativa. En este tiempo de lecturas de la cámara, que detalla la energía, agua, nutrientes y dióxido de carbono utilizado han sido comparados con la producción de plantas y el oxígeno con el fin de dar una idea de la viabilidad de tales sistemas en el futuro.


La Sala de crecimiento de la Estación del Polo Sur demuestra que la hidroponía no es simplemente una técnica agrícola y que establece beneficios aquí en la tierra, también podría representar el futuro de la colonización del espacio, la Luna, Marte o incluso más lejos.


Fuente: zeitnews

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